Neil Wolfe, Twist and Shout - 1966

El otro día estaba organizando los singles, tarea inacabable por otro lado, llevo más de 6 meses en ello y aun no llevo ni la mitad!, cuando me encontré con este single, no recordaba haberlo comprado y es probable que ni lo escuchara en su momento. Tremendo error!! Es una versión instrumental del clásico de los Isley Brothers, grabado también por los Beatles en su primer Lp. Aunque el tema comenzó su vida con otro nombre, "Shake It Up, Baby" cantado por los Top Notes en 1961.

En cualquier caso la versión de hoy a cargo del pianista Neil Wolfe, publicada a principios de 1966 por el sello Columbia, no está nada mal, con claras influencias latinas y un cierto aire de boogaloo, está hecha para ser bailada.

Sobre Neil Wolfe no hay demasiada información, pianista de jazz de formación clásica sacó un par de Lps para el sello columbia, uno con versiones de standards y otro con versiones instrumentales de Barbra Streisand!! Por suerte nos dejó también este rarísimo single que por lo que se sólo tuvo distribución promocional en las radios y no creo que llegará a vender ninguna copia.

Neil Wolfe - Twist and Shout  1966 / Columbia 1966 US

 

Neil Wolfe, Twist and Shout - 1966

A.C. Reed, Boogaloo Tramp - 1966

A mediados de los 60 era frecuente que grupos no muy conocidos hicieran versiones o adaptaciones de temas de éxito, en un intento de que el público, al ver un nombre familiar, lo comprara. También era corriente que adjetivaran el titulo de la canción con el nombre del baile o ritmo de moda en ese momento.

El artista de hoy, A.C. Reed utiliza ambas tácticas en su muy funky y bailable Boogaloo Tramp, aunque me temo que no le sirvió para vender muchos discos.

Es un instrumental con uno de los músicos gritando el nombre del tema un par de veces, detalle que siempre me conquista, y es una muy libre adaptación del clásico de Lowell Fulsom Tramp, que hicieran famoso Otis Redding y Carla Thomas y que también cantara mi artista blanca favorita, Julie Driscoll  Y aunque el ritmo latino del boogaloo no aparece por ningún lado!, no tiene nada de particular, en muchos temas de soul se utilizaba con un sentido diferente, para significar algo o alguien en la onda, "in".

A.C. Reed, el A.C. es abreviatura de Aaron Corthen, el Corthen que aparece como compositor del tema,  era un saxofonista de blues y R&B que tocó con multitud de bandas desde finales de  los 40 hasta los 90 y con una muy escasa producción en solitario, yo sólo conozco este tema, que grabó para el sello de Chicago Nike en 1961, muy buscado tanto por coleccionistas como Djs, escuchadlo y entenderéis el porqué!

A.C. Reed, Boogaloo - Tramp  1966 / Nike 2002 US


 

 

 

A.C. Reed, Boogaloo Tramp - 1966

Dizzy Gillespie and his Orchestra, Manteca - 1948

Hoy traigo no sólo con el single más antiguo de mi colección sino uno de los más antiguos en existencia. En abril de 1949 RCA introduce un nuevo formato el 7'' a 45 rpm para competir con los 10'' de Columbia y dentro de la primera serie de singles que publica RCA con el nuevo formato se encuentra el de hoy, la maravillosa Manteca grabada por Dizzy Gillespie y su Orquesta junto con Chano Pozo en 1948 y publicada en pizarra en ese mismo año y reeditada en 7'' en 1949. Para esa primera tanda de 7'' RCA recuperó muchas de sus grabaciones más exitosas de los años anteriores.

Dizzy Gillespie no sólo fue uno de los precursores del BeBop sino que también uno de los primeros músicos de Jazz en incluir artistas y ritmos latinos en sus temas. Y el de hoy es uno de los mejores ejemplos, es impresionante como mezcla las improvisaciones a la trompeta con los ritmos cubanos de Chano Pozo, co-compositor del tema y el primero de la larga lista de percusionistas cubanos que tocaron con Dizzy.

Pero la historia no acaba aquí esta es por lo que se la última sesión de Chano Pozo, que con tan solo 33 años fue asesinado dos meses después de grabarla en una disputa sobre la calidad de la heroína que acababa de comprar a un camello de Harlem.

En fin un grandísimo tema con multitud de versiones y que a pesar de que el BeBop no solía ser una música de baile, incluso en los clubs de la época había carteles que indicaban que estaba terminantemente prohibido bailar, no se como lo lograban evitar, me parece imposible no levantarse y bailar al escuchar gritar al inicio del tema a Chano Pozo ¡¡Manteca!!

Dizzy Gillespie and his Orchestra - Manteca 1949 / RCA 47-2860 US

Dizzy Gillespie and his Orchestra, Manteca - 1948

Rotary Connection, Soul Man - 1967

Llevo una temporada prendado del soul psicodélico y experimental de Rotary Connection, grupo de estudio creado por el hijo del fundador de Chess, Marshall Chess y el talentoso y muy marciano arreglista y productor Charles Stepney.

En 1967 Marshall Chess funda el sello Cadet Concept, con la intención de separarse de los orígenes de blues y R&B de la familia de sellos del grupo Chess, Cadet, Checker y el propio Chess. Recluta la ayuda del arreglista y productor Charles Stepney y usando como base el grupo blanco de rock Proper Strangers más la incorporación de Judy Hauff y la entonces recepcionista en las oficinas de Chess Minnie Ripperton, quien en los 70 brillaría en solitario forman Rotary Connection,uno de los grupos más extraños y eclécticos de finales de los 60.

Pero volvamos al tema de hoy, grabado en 1967 aunque creo que publicado a principios de 1968 es una irreconocible versión del clásico de Sam & Dave Soul Man, compuesto por David Porter e Isaac Hayes. Stepney y Marshall Chess deconstruyen la canción dejando la letra y parte de la melodía y la vuelven a armar acompañándola de suntuosos arreglos a cargo de la Orquesta Sinfónica de Chicago y las voces excepcionales de Bobby Simms y Minnie Ripperton, consiguiendo una extrañísima sorprendentemente cautivadora versión.

Rotary Connection - Soul Man  1967 / Cadet Concept 7002 US

Rotary Connection, Soul Man - 1967

Little Anthony & The Imperials, Let the Sunshine In - 1969

Más de diez años después de sus primeros éxitos como grupo de doo-wop, Little Anthony & The Imperials graban esta tremenda versión del tema del musical Hair, Let the Sunshine In. Parte de su disco Out of Sight, Out of Mind que publicara United Artists en 1969, sumándose a la moda del soul-psicodélico a la que tantos grupos de soul se acercaron en esos años.

No se cuantas versiones debo tener de este tema, pero seguro que decenas, desde las grabadas por grupos ingleses como Julie Driscoll con Brian Auger los Peddlers o Georgie Fame, hasta la quizás más famosa del grupo de soul-pop The Fifth Dimension, pasando por latinas, de jazz... Pero hoy me ha llegado esta desde Francia y creo que es una de las mejores y ya estoy deseando probarla en mi próxima sesión. Aquí Anthony Gourdine, el Anthony en el grupo, se desata en un registro bastante alejado de su habitual falseto, incluso acompaña el tema con exclamaciones del tipo de "lookey here" muy al estilo de James Brown mientras los Imperials le acompañan a una velocidad endiablada, en definitiva espectacular!

 

 

 

Little Anthony & The Imperials - Let the Sunshine In  1969 / UA 50598 US

Little Anthony & The Imperials, Let the Sunshine In - 1969